Prohibición de exportación de residuos de plásticos mixtos: ¿Está lista Australia?

Para que la transición de la prohibición de exportación de plásticos sea exitosa, necesitamos que los gobiernos locales, estatales y federales trabajen de manera proactiva con el sector de recuperación de recursos, escribe Rose Read, directora ejecutiva del Consejo Nacional de la Industria de Reciclaje y Residuos.

La fecha límite del 1 de julio de 2022 para implementar la prohibición de exportación de residuos plásticos mixtos se acerca rápidamente, lo que plantea la pregunta de cómo se coloca Australia para continuar su sector de recuperación de recursos ahora que estos materiales que alguna vez fueron exportados idealmente se procesarán en tierra.

La prohibición de exportar plásticos mixtos se relaciona con aquellos que no son de un solo tipo de resina o polímero o que no se han procesado en un material de valor agregado.

La prohibición de exportar plásticos poliméricos o de una sola resina que no hayan sido reprocesados ​​entrará en vigor dentro de 12 meses, el 1 de julio de 2022.

En 2018-19, Australia exportó alrededor de 149.000 toneladas de plásticos mixtos -excluyendo los polímeros de etileno, estireno o cloruro de vinilo, que forman parte de la prohibición de 2022- y en 2019-20 se exportó alrededor de 75.000 toneladas por un valor de 19,3 millones de dólares.

Aproximadamente el 83 por ciento de estos plásticos estarán prohibidos a partir del 1 de julio de 2021, a menos que se procesen más.

Desde el 1 de julio de 2022, otras 37.544 toneladas de residuos plásticos valoradas en $12,06 millones ya no se exportarán. Esto significa que en poco más de 12 meses, el sector de recuperación de recursos y desechos de Australia deberá lidiar con al menos 100,000 toneladas adicionales de plásticos, si no más.

Si bien NWRIC apoya las prohibiciones de exportación de desechos, todavía hay dudas sobre el aspecto práctico de las prohibiciones en términos de capacidad de procesamiento en tierra, demanda del mercado local, especificaciones de exportación, cumplimiento y garantía de igualdad de condiciones.

La prohibición de plásticos mixtos vendrá con una serie de requisitos que la industria debe cumplir si desea exportar plásticos reprocesados, junto con otras reglas generales de exportación y comercio. Estos serán similares a los que hemos visto entrar en vigor con la prohibición de residuos de vidrio sin procesar a partir del 1 de enero de este año.

Si bien la industria y las empresas se moverán rápidamente para cumplir con los requisitos de la prohibición en términos de licencias y especificaciones, también debemos centrarnos en la intención de las prohibiciones, que no es exportar desechos a países extranjeros, crear empleo local y construir una empresa más aumentada. sector de recuperación de residuos y recursos aquí en Australia.

El modelo del gobierno federal ha demostrado que se espera que la regulación de las exportaciones de desechos haga crecer la economía australiana en $ 3600 millones en facturación y $ 1500 millones en valor agregado, o PIB, en términos de valor actual durante un período de 20 años. Las prohibiciones a la exportación de desechos brindaron una enorme oportunidad para convertir los desechos que se han exportado a otros países en productos de alto valor que estimularán nuestra economía.

Sin embargo, Australia tiene una capacidad de refabricación de plástico limitada, una infraestructura insuficiente para recolectar, clasificar y procesar los plásticos a un nivel aceptable que sea comercialmente competitivo con los plásticos vírgenes y los plásticos secundarios en el extranjero.

Existe una preocupación obvia en todo el sector de que sin capacidad de procesamiento o mercados locales, esto recuperará un flujo de ingresos existente para las instalaciones de recuperación de materiales en un costo, que tendrá que transferirse a los consejos y empresas locales hasta que se desarrollen la capacidad de procesamiento y los mercados locales. y el uso de plásticos no reciclables eliminados o prohibidos.

La puesta en marcha del Fondo de Modernización del Reciclaje por parte de los gobiernos estatales y del Commonwealth para desarrollar una infraestructura de reciclaje nueva e innovadora ha tardado en despegar, como se resume en la Tabla 1.

ACT y Australia Occidental son las únicas jurisdicciones donde se han aprobado proyectos para mejorar las instalaciones existentes o construir nuevas instalaciones con suficiente capacidad de procesamiento de plásticos mixtos para igualar las exportaciones de plásticos mixtos existentes de esos estados.

Victoria y NSW todavía tienen mucho camino por recorrer, y ambos estados todavía necesitan aumentar la capacidad de procesamiento en unas 35.000 y 42.000 toneladas, respectivamente.

Queensland es la mayor preocupación, ya que a fines de marzo de este año aún no habían firmado un acuerdo del Fondo de Modernización del Reciclaje con el Gobierno Federal.

Con base en las exportaciones de 2018-19, todavía estamos viendo un déficit inicial de alrededor de 60,000 toneladas a medida que se completan las prohibiciones de plásticos mixtos.

Con una capacidad de procesamiento local insuficiente para julio de este año, las opciones
de las instalaciones de reciclaje de materiales son almacenes durante un máximo de 12 meses o depositarlas en vertederos, lo que pone las finanzas de las instalaciones de reciclaje de materiales bajo una presión significativo, lo que resulta en un aumento de las tarifas de entrada a los consejos locales.

También aumenta el riesgo de que los comerciantes de mala reputación busquen exportar ilegalmente plásticos mixtos, ya que todavía hay mercados en el extranjero para estos plásticos.

Para garantizar que esto no comience, es imperativo que exista una aplicación de las mejores prácticas y bien financiada para garantizar que las prohibiciones se vigilen desde el comienzo de la prohibición.

Las prohibiciones de exportación de desechos son un paso en la dirección correcta, pero los exportadores que no cumplen con la prohibición deben saber que serán atrapados y sancionados si hacen algo incorrecto.

Los próximos 12 meses serán un momento desafiante para todos.

Para que esta transición sea exitosa, necesitamos que los gobiernos locales, estatales y federales trabajen de manera proactiva con el sector de recuperación de recursos en el seguimiento rápido de subvenciones y aprobaciones de planificación para instalaciones de procesamiento, priorizando la selección de plásticos reciclados en los contratos de adquisición del gobierno, eliminando gradualmente el uso de no -embalajes y productos reciclables y problemáticos, y aplicación estricta de las prohibiciones de exportación: enviar un mensaje claro de que no se tolerarán las exportaciones ilegales.

Tabla 1 – 2018-19 plásticos mixtos exportados* versus RMF Inversión en procesamiento de plásticos mixtos

JURISDICCIÓN

EXPORTACIONES DE PLÁSTICOS MIXTOS 2018-19 (TONELADAS)

CAPACIDAD DE PROCESAMIENTO DE PROYECTOS DE RMF A 31 DE MARZO DE 2021 (TONELADAS)

ACTUAR

1,771

1,8000 (actualización de MRF)

Nueva Gales del Sur

68,878

16.000 (Suez) + Proceso de concesión en curso

Sur de Australia

2,041

Proceso de concesión en marcha

Victoria

58,500

20.000 (limpieza)

El oeste de Australia

11,897

35.000 (3 proyectos)

Tasmania

170

Proceso de concesión en marcha

territorio del norte

20

Nulo

Queensland

8,131

Nulo

TOTAL

149,695

61,800

* Eliminación gradual de las exportaciones de residuos de plástico, papel, vidrio y neumáticos (estrategia de respuesta para implementar el acuerdo de agosto de 2019 del Consejo de Gobiernos de Australia, marzo de 2020)




Fuente: Waste Management Review